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Se descubrió que muchos productos infantiles ecológicos contienen sustancias químicas tóxicas PFAS

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Con más consumidores demandando productos libres de ingredientes tóxicos, discernir cuáles pueden ser dañinos y cuáles son seguros no es fácil. Un nuevo estudio muestra que muchos productos para niños, incluidos aquellos con certificaciones ecológicas, contienen sustancias químicas PFAS nocivas que no figuraban en la etiqueta. Los hallazgos demuestran la omnipresencia de PFAS en los productos y los desafíos para los consumidores que intentan evitar los productos químicos tóxicos en su vida cotidiana.

Los estudios han relacionado el PFAS con una variedad de efectos en la salud, incluidos el cáncer, la enfermedad de la tiroides, el colesterol alto, el bajo peso al nacer y el asma. También hay evidencia de que el PFAS puede suprimir el sistema inmunológico, debilitando potencialmente la efectividad de las vacunas infantiles y la capacidad del cuerpo para combatir infecciones.

«Los cuerpos de los niños todavía se están desarrollando y son especialmente sensibles a las exposiciones químicas», dice la coautora, la Dra. Laurel Schaider, científica principal del Silent Spring Institute. «Tiene sentido que los padres quieran mantenerse alejados de los productos que contienen ingredientes que podrían afectar la salud de sus hijos ahora y en el futuro».

Por ejemplo, los consumidores a menudo buscan productos etiquetados como «verdes» o «no tóxicos» cuando intentan evitar los productos químicos tóxicos. Schaider y sus colegas querían saber si esta es una estrategia efectiva para evitar productos con PFAS o si existen otras formas de determinar si un producto contiene PFAS.

Informar en el diario Ciencia y tecnología ambiental, el equipo de Silent Spring probó 93 productos diferentes que los niños y adolescentes usan con frecuencia, incluyendo ropa de cama, muebles y ropa. Los investigadores eligieron específicamente productos etiquetados como resistentes a las manchas, resistentes al agua, «verdes» o «no tóxicos».

Primero utilizaron un método de detección rápida para analizar los productos en busca de flúor, un marcador de PFAS. Cincuenta y cuatro de los productos contenían niveles detectables de flúor. La concentración más alta se encontró en una camisa de uniforme escolar. Los productos anunciados como resistentes al agua oa las manchas, incluso aquellos etiquetados como «verdes» o «no tóxicos», tenían más probabilidades de contener flúor y también tenían concentraciones más altas de flúor en comparación con otros productos.

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Luego, los investigadores probaron un subconjunto de productos para 36 productos químicos PFAS diferentes. Las PFAS se encontraron solo en productos etiquetados como resistentes al agua o a las manchas, independientemente de si se comercializaron como «verdes» o «no tóxicos». Otros hallazgos clave:

  • Las PFAS se detectaron con mayor frecuencia en muebles tapizados, ropa y protectores de almohadas.
  • Los protectores de almohadas y la ropa en general tenían niveles más altos de PFAS que otros productos.
  • PFOA, un legado de PFAS que se ha eliminado gradualmente en los EE. UU., se detectó en una variedad de productos, incluidos los etiquetados como «verdes». La mayoría de esos productos procedían de China.

«Estos son productos con los que los niños entran en contacto cercano todos los días y durante un largo período de tiempo. Dada la toxicidad de las PFAS y el hecho de que los productos químicos no cumplen una función crítica, no deberían permitirse en los productos», dice. la coautora Kathryn Rodgers, estudiante de doctorado en la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston.

Los PFAS son una clase de más de 9000 productos químicos que las empresas agregan a una amplia variedad de productos de consumo para hacerlos antiadherentes, impermeables y resistentes a las manchas. Además de artículos como alfombras, tapicería y ropa, los PFAS también se utilizan en artículos cotidianos como utensilios de cocina antiadherentes, envases de alimentos, cosméticos e incluso hilo dental.

Los hallazgos del nuevo estudio resaltan la necesidad de que los certificadores ecológicos incluyan PFAS en sus criterios y realicen una revisión más exhaustiva de los productos que certifican, dice Rodgers. Las certificaciones verdes son creadas por organizaciones de terceros y ofrecen garantías de que un producto no contiene ciertos químicos dañinos. Sin embargo, las certificaciones varían en sus estándares de seguridad y no todas cubren la misma lista de productos químicos.

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«Los minoristas también tienen un papel que desempeñar para poner fin a este rastro tóxico de contaminación», dice Mike Schade, director del programa Mind the Store de Toxic-Free Future. «El poder de mercado se basa en la confianza. Los clientes deben poder confiar en que los minoristas donde compran venden productos, especialmente aquellos comercializados para niños, que no están cargados de productos químicos PFAS forever».

Toxic-Free Future publicó un informe en enero, que encontró que las PFAS estaban generalizadas en prendas resistentes al agua y a las manchas y otros textiles vendidos en los principales minoristas.

Varios estados ya introdujeron o aprobaron leyes para evitar que los fabricantes agreguen PFAS a los productos. California aprobó una legislación que prohíbe el uso de PFAS en ciertos productos para bebés y niños y ahora está considerando un proyecto de ley para prohibir las PFAS en los textiles; El estado de Washington aprobó un proyecto de ley destinado a eliminar gradualmente las PFAS en una gama de productos que incluyen prendas de vestir, cosméticos y equipo de bomberos para 2025; una nueva ley en Maine prohíbe la venta de todos los productos con PFAS agregado intencionalmente, excepto productos donde el uso de PFAS es inevitable, a partir de 2030; y Massachusetts presentó un proyecto de ley que prohibiría el uso de PFAS en productos domésticos comunes, incluidas alfombras, utensilios de cocina y cosméticos.

Para obtener más consejos sobre cómo limitar las exposiciones diarias a PFAS y otras sustancias químicas preocupantes, descargue la aplicación Detox Me de Silent Spring.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.