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Se estima que 300,000 personas en el Reino Unido tienen una enfermedad de las válvulas cardíacas potencialmente fatal

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Unas 300 000 personas en el Reino Unido tienen estenosis de la válvula aórtica, una afección progresiva y potencialmente mortal, sugiere una investigación publicada en la revista de acceso abierto Corazón abierto.

El servicio de salud del Reino Unido tendrá dificultades para hacer frente a la gran cantidad de personas que necesitan tratamiento para esto en los próximos años, y el número aumentará aún más a medida que la población envejezca, advierten los investigadores.

Además, más de la mitad de las personas con enfermedad avanzada probablemente morirán dentro de los 5 años sin un tratamiento proactivo y oportuno, agregan.

La estenosis aórtica ocurre cuando la válvula aórtica, la principal válvula de salida del corazón, se endurece y se estrecha. Esto significa que ya no puede abrirse por completo, lo que reduce o bloquea el flujo de sangre del corazón a la arteria principal (aorta) y al resto del cuerpo.

En una parte significativa de las personas, la afección permanece silenciosa y los síntomas aparecen solo cuando la afección ya está avanzada.

Dado el envejecimiento de la población del Reino Unido, se cree que puede haber una gran cantidad de personas aún no diagnosticadas que podrían beneficiarse de un tratamiento que les salve la vida.

Por lo tanto, los investigadores se propusieron proporcionar estimaciones informadas de la prevalencia general de la estenosis aórtica grave en el Reino Unido y cuántas personas podrían beneficiarse de la cirugía: reemplazo quirúrgico de la válvula aórtica (SAVR) o implante de válvula aórtica transcatéter (TAVI).

Para medir los números potencialmente en riesgo de estenosis aórtica, los investigadores obtuvieron datos de población específicos de edad y sexo a nivel nacional para el año 2019, cuando casi un tercio (30%; 20,1 millones) de los 66 millones de habitantes del Reino Unido tenían 55 años o más.

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Para llegar a estimaciones de prevalencia específicas por edad válidas y precisas, se basaron en datos de uno de los estudios más grandes de la afección hasta la fecha (estudio NEDA). Esto había dado como resultado una prevalencia de enfermedad grave del 3,5% entre los mayores de 75 años.

Usando esto como punto de referencia, estimaron la prevalencia de estenosis aórtica severa en 1,2% entre los 70 y 74 años; 0,7% entre 65-69 años; 0,5% entre 60-64 años; y 0,4% entre 55-59 años en 2019.

Luego estimaron las proporciones de aquellos con y sin síntomas, y de aquellos con síntomas, cuántos podrían controlarse con medicamentos y cuántos necesitarían cirugía, según los patrones de tratamiento históricos.

Y calcularon cuántas personas morirían si no se trataran, según el número total estimado de personas diagnosticadas con la afección en 2019 y las tasas de mortalidad reales de 5 años observadas entre las personas no tratadas en el estudio NEDA.

Con base en todas estas cifras, los investigadores estiman que la prevalencia general de estenosis aórtica severa entre los mayores de 55 años en el Reino Unido en 2019 fue de casi el 1,5 %, lo que equivale a alrededor de 300 000 personas que viven con esta afección potencialmente mortal en cualquier momento.

Del número total de pacientes con estenosis aórtica, poco menos de 200 000 (68 %) tenían una enfermedad grave (sintomática) en 2019, lo que provocó la necesidad de alrededor de 116 000 procedimientos SAVR y 51 000 TAVI, estiman los investigadores.

Pero las 92.389 personas con enfermedad ‘silenciosa’, que representan casi un tercio de todos los casos (32%), probablemente no serán diagnosticadas a menos que se les haga una prueba de detección proactiva de estenosis aórtica o se sometan a pruebas para otro problema cardíaco, sugieren.

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Sin un tratamiento proactivo oportuno, hasta 172 859 de las personas con estenosis aórtica severa (59 % en general) en 2019 morirán en los próximos cinco años hasta 2024, lo que equivale a 35 000 personas cada año.

Casi 10 000 de estas muertes (casi el 6 % de todos los casos) ocurrirán entre personas de 55 a 64 años, con 29 548 muertes adicionales (17 %) entre personas de 65 a 74 años. La mayoría de las muertes ocurrirán en personas de 75 a 84 años (86 383; 50 %) y mayores de 85 años (47 121; 27 %), estiman los investigadores.

Según sus estimaciones, los investigadores se preguntan si el servicio de salud del Reino Unido podrá hacer frente a la prevalencia de la enfermedad aórtica en los próximos años.

«Críticamente, tal carga indicativa es mucho mayor que la capacidad actual dentro del NHS para evaluar, detectar, clasificar y tratar tales casos», y la prevalencia aumenta aún más a medida que la población envejece, advierten.

«Parece que hay pocas dudas, por lo tanto, de que hay un déficit significativo entre las intervenciones realizadas para [aortic stenosis] y nuestras estimaciones de demanda potencial».

Los investigadores reconocen que no tienen forma de verificar sus estimaciones y advierten que los datos de la población sobre la incidencia y la prevalencia de la estenosis aórtica en el Reino Unido son inadecuados, por lo que sus hallazgos deben interpretarse con cautela.

Pero sus cifras están en línea con las de los pocos estudios disponibles publicados anteriormente, señalan.

«En conclusión, este estudio sugiere que los [aortic stenosis] es una condición común que afecta a muchas personas dentro de la población del Reino Unido de 55 años [and older]. Sin una detección e intervención adecuadas, es probable que sus perspectivas de supervivencia sean malas».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.