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¿Son los gérmenes «buenos» en el intestino la clave para un cerebro sano?

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Lo que es bueno para tu barriga puede ser bueno para tu mente.

Una nueva investigación muestra que las personas con un equilibrio más sólido de bacterias en el intestino tienen más probabilidades de desempeñarse bien en las pruebas de habilidades de pensamiento estándar, como la atención, la flexibilidad, el autocontrol y la memoria. No se comprende exactamente cómo el medio bacteriano en nuestro intestino afecta a nuestro cerebro, pero los investigadores tienen algunas teorías.

«Sabemos por modelos animales que la microbiota intestinal está involucrada en la inflamación sistémica, que es un factor de riesgo para la patología cerebral», dijo la autora del estudio, Katie Meyer, epidemióloga del Instituto de Investigación en Nutrición de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Se sabe que una dieta mediterránea rica en frutas y verduras, cereales integrales, frutos secos, semillas y proteínas magras, y baja en alimentos procesados, además de actividad física regular, es buena para el cerebro.

«Estos comportamientos de salud se han asociado con características microbianas intestinales», dijo Meyer, «y es posible que los efectos protectores de la dieta y la actividad puedan, en parte, operar a través de la microbiota intestinal».

El microbioma intestinal está formado por billones de microorganismos y su material genético. Para este nuevo estudio, los investigadores analizaron las bacterias que colonizaban los intestinos de casi 600 participantes (edad promedio: 55).

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En lugar de secuenciar todo el material genético, los investigadores analizaron un gen que identifica el grupo general de bacterias pero no entra en detalles.

Las personas con diversidad microbiana intestinal tendían a obtener mejores resultados en seis pruebas estándar de habilidades de pensamiento y memoria (cognición). Varios tipos específicos de bacterias (Barnesiella, el grupo Lachnospiraceae FCS020 y Sutterella) parecieron afectar el desempeño en las pruebas mentales.

Pero los investigadores dijeron que deben profundizar más para comprender cómo y por qué.

«Sabemos que la comunidad en general está relacionada con muchas cosas, pero aún no estamos seguros de qué miembros o características específicas de la comunidad pueden ser más relevantes, al menos para algo como la cognición», dijo Meyer.

Los hallazgos fueron publicados el 2 de febrero. 8 en Red JAMA Abierta. Son los últimos de una serie reciente de estudios que examinan el papel de las bacterias intestinales en la salud y la enfermedad.

Los expertos que no formaron parte del estudio se apresuraron a advertir que es demasiado pronto para hacer recomendaciones sobre cómo modificar el microbioma intestinal para mejorar la salud del cerebro.

«Una mayor diversidad bacteriana, en general, es buena para la salud y una menor diversidad no es tan buena, y esto se aplica a toda una gama de condiciones de salud, incluida la salud del cerebro», dijo el inmunólogo John Bienenstock, profesor jubilado de patología y medicina molecular en la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá. «Este estudio está bien hecho e incluye un gran grupo de personas de diferentes razas y comunidades, pero se necesita más investigación para comprender sus implicaciones».

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Christopher Forsyth, del Rush Center for Integrated Microbiome and Chronobiology Research en Chicago, también revisó los hallazgos.

Dijo que contribuyen a la comprensión del papel del eje intestino-cerebro en la función y disfunción mental.

«Necesitamos datos humanos adicionales para investigar más a fondo la importante relación entre la cognición y el microbioma intestinal», dijo Forsyth.

El Dr. Christopher Damman, profesor asistente de gastroenterología y medicina de la Universidad de Washington en Seattle, se mostró de acuerdo.

La conexión intestino-cerebro es bien conocida, pero la correlación no prueba causa y efecto, dijo.

«Necesitamos ver si la manipulación del microbioma tiene algún valor terapéutico para la salud del cerebro», dijo Damman. Pero eso puede ser más fácil decirlo que hacerlo, anotó.

«Algunas personas toman suplementos probióticos para ayudar a restablecer el equilibrio entre las bacterias buenas y malas en el intestino para mejorar su salud, pero no es solo un error, tenemos que reunir comunidades enteras de bacterias», dijo Damman. «Esto comienza con incluir más fibra de origen vegetal en su dieta para alimentar a los insectos buenos y mejorar la diversidad de su microbioma intestinal».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.