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Suplementos para los síntomas de la menopausia: ¿soluciones o aceite de serpiente?

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Las mujeres que luchan con el cambio de vida a menudo se dirigen a la sección de suplementos de su farmacia para tratar los síntomas de la menopausia, como los sofocos y el insomnio.

Pero los expertos dicen que sería mejor ir a su médico y pedir tratamientos clínicamente probados en lugar de depender de un remedio a base de hierbas.

Hay poca evidencia clínica de que suplementos como el cohosh negro, la isoflavona de soya, el polen sueco, la corteza de magnolia y la melatonina brinden un alivio efectivo para los síntomas de la menopausia, dijo la Dra. Jennifer Howell, obstetra y ginecóloga de Duke Health en Durham, NC.

«Los ingredientes de la mayoría de los suplementos se han estudiado y no se ha demostrado que sean mejores que el placebo con el tiempo», dijo Howell. «La mayoría de ellos son razonablemente seguros. Está bien si los prueba. Pero es difícil para mí respaldarlos».

El suplemento más promocionado como un remedio para la menopausia, el cohosh negro, ha demostrado en dos ensayos clínicos de alta calidad que no es mejor que el placebo, según la Oficina de Suplementos Dietéticos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) de EE. UU.

Peor aún, en raras ocasiones, el cohosh negro puede causar daño hepático.

«Algunos expertos lo desaconsejan porque no hay evidencia de que el cohosh negro funcione, y algunos pacientes experimentarán cierta inflamación del hígado», dijo Howell.

Las isoflavonas de soya, esencialmente estrógenos de origen vegetal, han tenido algunos resultados mixtos en el tratamiento de los síntomas de la menopausia, dice el NIH. Howell advierte a las mujeres que tienen un mayor riesgo de cáncer que hablen con su médico antes de probar las isoflavonas de soya, ya que el estrógeno puede alimentar algunos tumores.

Un extracto derivado de las raíces de rhapontic, o falso ruibarbo, se usa en algunos suplementos herbales patentados para la menopausia. Un ensayo clínico a pequeña escala en Alemania mostró algún beneficio para el extracto en comparación con el placebo, pero no se llevó a cabo ninguna investigación de seguimiento.

Uno de los problemas con estos y otros complementos es que no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU., dijo Howell.

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«Pueden hacer afirmaciones y no tienen que estar respaldadas por datos científicos sólidos como lo haría una farmacéutica», dijo.

Los expertos también advierten que hay poca o ninguna evidencia de otro producto «a base de hierbas» que las mujeres menopáusicas usan cada vez más: la marihuana.

El cannabis y el vino son dos remedios a los que las mujeres han recurrido durante décadas cuando se enfrentan a la menopausia, dijo la Dra. Suzanne Fenske, profesora clínica asistente de obstetricia, ginecología y ciencias reproductivas en la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York.

La legalización de la marihuana ha llevado a más mujeres a probar la marihuana para aliviar la menopausia. Un estudio presentado en la reunión de 2020 de la Sociedad Norteamericana de Menopausia encontró que más de una cuarta parte de las veteranas estadounidenses habían usado marihuana para tratar su menopausia, y otro 10% planeaba probarla.

“La gente todavía recurre al vino y al cannabis, y ahora finalmente lo estamos evaluando”, dijo Fenske.

Pero la mayoría de las investigaciones sobre la marihuana y la salud de las mujeres hasta ahora se han centrado en el uso de marihuana durante el embarazo y la lactancia, según una revisión de evidencia de 2021 en la revista. Investigación sobre cannabis y cannabinoides.

«Aunque algunos usuarios pueden considerar que el cannabis es beneficioso para mejorar los signos y síntomas comúnmente asociados con la menopausia… (p. ej., insomnio, irritabilidad, dolor en las articulaciones, depresión), existen pocos datos sobre la eficacia y seguridad del consumo de cannabis en este contexto ”, concluyó la reseña.

Howell dijo que sus preocupaciones sobre el uso de la marihuana para aliviar los síntomas de la menopausia surgen en parte de su conocimiento de la historia del tratamiento durante el cambio de vida. Durante décadas, las mujeres fueron diagnosticadas como neuróticas y cargadas de tranquilizantes si estaban luchando con la transición.

«Ya hemos estado allí y lo hemos hecho con medicamentos adictivos administrados a las mujeres durante la menopausia», dijo Howell. «Personalmente no tengo mucho interés en eso. A las mujeres se les recetaron barbitúricos y sedantes altamente adictivos y pastillas para dormir para la menopausia en el pasado, lo cual es realmente difícil y peligroso de dejar».

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Las mujeres que prueban suplementos probablemente harían mejor en hablar con su médico acerca de la terapia de reemplazo hormonal, dijeron Fenske y Howell.

La terapia de reemplazo hormonal brinda un alivio de los síntomas de la menopausia que es más significativo que el que se observa con los suplementos, dijo Fenske.

Además de eso, «si la terapia de reemplazo hormonal se inicia dentro de los 10 años de la menopausia, en realidad hay algunos beneficios» para la salud en general, dijo Fenske. Anotó que las mujeres que reciben terapia hormonal tienen un menor riesgo de enfermedad cardiaca, cáncer de colon y osteoporosis.

La terapia hormonal se usó ampliamente a partir de la década de 1960, e incluso se promocionó como «como ser femenina para siempre», hasta que el estudio de la Iniciativa de Salud de la Mujer de 2002 planteó preocupaciones de que el tratamiento podría aumentar el riesgo de cáncer de mama, dijo Fenske.

Estudios más recientes y nuevos análisis de estudios anteriores también han mostrado que las mujeres sanas que toman terapia de reemplazo hormonal durante un período breve durante la transición en realidad tienen un riesgo más bajo de muerte prematura por todas las causas, dijo Howell. La terapia generalmente se limita a tres a cinco años.

«Creo que debería ser de primera línea para las pacientes que tienen síntomas en la época de la menopausia», dijo Howell. «No debería ser, ‘Prueba todo lo demás y luego te dejaremos usar esto'».

Se ha demostrado que una gran cantidad de otros medicamentos alivian síntomas específicos como los sofocos o el insomnio, incluidos los antidepresivos y los medicamentos para las convulsiones, dijo Howell.

Otra forma en que las mujeres pueden ayudar a aliviar sus síntomas es cambiando sus hábitos alimenticios, dijo Fenske.

«Sabemos que la nutrición es realmente muy importante», dijo. «Puedes tener una exacerbación de los sofocos y sudores nocturnos por lo que ponemos en nuestro cuerpo».

Por ejemplo, muchos carbohidratos en su dieta pueden causar sofocos, al igual que beber alcohol demasiado cerca de la hora de acostarse, dijo Fenske.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.