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Trabajadores de la construcción en riesgo de exponer involuntariamente a sus familias a múltiples metales tóxicos

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Las exposiciones caseras (contaminantes tóxicos que se llevan sin querer del lugar de trabajo al hogar, exponiendo a los niños y otros miembros de la familia) son un peligro para la salud pública documentado, pero la mayoría de las investigaciones e intervenciones se han centrado en la exposición casera al plomo. Se sabe mucho menos acerca de las exposiciones para llevar a casa a otros metales nocivos.

Ahora, un nuevo estudio dirigido por un investigador de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston (BUSPH) proporciona evidencia de que los trabajadores de la construcción, en particular, corren un alto riesgo de llevar inadvertidamente una gran cantidad de otros metales tóxicos a sus hogares. El estudio identifica y mide la mayor cantidad de metales (30) en las casas de los trabajadores de la construcción hasta la fecha.

Publicado en la revista Investigación Ambiental, los hallazgos revelan que, además de plomo, los trabajadores de la construcción tenían niveles más altos de arsénico, cromo, cobre, manganeso, níquel y polvo de estaño en sus hogares, en comparación con los trabajadores de limpieza y reparación de automóviles. El estudio también encontró que la superposición de factores sociodemográficos, laborales y relacionados con el hogar puede afectar las concentraciones de metales en el polvo de las casas de los trabajadores.

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Estos nuevos datos subrayan la necesidad de medidas más proactivas y preventivas que reduzcan estas exposiciones dañinas en los sitios de construcción.

«Dada la falta de políticas y capacitaciones para detener esta contaminación en los lugares de trabajo de alta exposición, como las obras de construcción, es inevitable que estos metales tóxicos migren a los hogares, las familias y las comunidades de los trabajadores expuestos», dice el líder del estudio y autora correspondiente Dra. Diana Ceballos, profesora asistente de salud ambiental y directora del Laboratorio de Investigación en Biología de la Exposición de la BUSPH. «Muchas profesiones están expuestas a metales tóxicos en el trabajo, pero los trabajadores de la construcción tienen más dificultades para implementar prácticas seguras cuando abandonan el lugar de trabajo debido al tipo de ambientes transitorios al aire libre donde trabajan y la falta de capacitación sobre estos temas».

Para comprender mejor las fuentes y los predictores de la exposición al polvo de metales en el hogar, Ceballos y sus colegas de BUSPH y la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard reclutaron a 27 trabajadores del área metropolitana de Boston para participar en este estudio piloto de 2018-2019, centrándose principalmente en los trabajadores de la construcción. , pero también incluye a los trabajadores de limpieza y reparación de automóviles. Para evaluar las concentraciones de metales en los hogares de los trabajadores, los investigadores visitaron los hogares y recolectaron muestras de aspiradoras de polvo, emitieron cuestionarios a los trabajadores sobre prácticas relacionadas con el trabajo y el hogar que podrían afectar la exposición, y realizaron otras observaciones en el hogar.

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Los investigadores encontraron que las concentraciones más altas de cadmio, cromo, cobre, manganeso y níquel estaban asociadas con una variedad de factores sociodemográficos y relacionados con el trabajo y el hogar, que incluyen una educación más baja, trabajar en la construcción, no tener un casillero de trabajo para guardar ropa, mezclar artículos de trabajo y personales, no tener un lugar para lavar la ropa, no lavarse las manos después del trabajo y no cambiarse de ropa después del trabajo.

Para complicar aún más el problema, dice Ceballos, muchos trabajadores de la construcción viven en comunidades desfavorecidas o en viviendas deficientes que ya pueden contener metales tóxicos.

«Dada la complejidad de estos problemas, necesitamos intervenciones en todos los frentes, no solo políticas, sino también recursos y educación para estas familias», dice.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.