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Tratamientos de covid: todavía luchan por la aceptación masiva

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Ahora hay varios tratamientos disponibles para combatir el COVID-19, pero los plazos ajustados, el acceso desigual y la eficacia cada vez menor contra las nuevas variantes han limitado su capacidad para mitigar lo peor de la pandemia.

antivirales

Los medicamentos antivirales, que suprimen la capacidad del virus para multiplicarse en las células del cuerpo, tratan una infección en sus primeras etapas y reducen la gravedad y la duración de los síntomas.

La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud «recomendó encarecidamente» la píldora antiviral COVID-19 de Pfizer, Paxlovid, sobre rivales como el molnupiravir de Merck.

La recomendación se basó en nuevos ensayos que mostraron que Paxlovid redujo el riesgo de ingreso hospitalario en un 85 por ciento, mientras que molnupiravir demostró ser significativamente menos efectivo.

Incluso China, que ha rechazado las vacunas extranjeras, aprobó condicionalmente Paxlovid en febrero, y Pfizer espera producir más de 120 millones de dosis este año.

La administración del presidente estadounidense Joe Biden dijo esta semana que duplicaría la cantidad de puntos de venta donde los estadounidenses pueden obtener las píldoras, que están reservadas para pacientes en riesgo.

La vicepresidenta Kamala Harris, que dio positivo por COVID el martes, está tomando Paxlovid, según su secretaria de prensa.

Pero incluso a medida que aumenta la producción, la píldora aún no se prescribe en grandes cantidades en muchos países.

En Francia, donde Paxlovid es el único antiviral aprobado, solo se han recetado 3.500 ciclos de los 100.000 que se implementaron durante los primeros tres meses del año.

Antoine Flahault, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Ginebra, dijo que los tratamientos de COVID eran «vitales» para salvar vidas y reducir la presión sobre los hospitales.

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«Estos medicamentos efectivos no se han utilizado lo suficiente, lo que ilustra el número de muertes que aún se informan», dijo a la AFP.

«El principal obstáculo sigue siendo la logística», agregó.

El curso de tratamiento para Paxlovid debe comenzar dentro de los cinco días posteriores a la aparición de los síntomas, un plazo ajustado que requiere que todo transcurra sin problemas.

“La gente debe pensar en hacerse una prueba de PCR si tiene síntomas o un contacto de riesgo, el médico debe recetar el medicamento correcto, la farmacia debe tenerlo disponible en el corto tiempo requerido”, dijo Flahault.

Los antivirales tampoco deben ser tomados por pacientes que ya toman una variedad de otros medicamentos, lo que puede limitar la absorción.

Otros tratamientos

Los anticuerpos monoclonales, que se dirigen a la proteína de pico del coronavirus, se pueden usar como medida preventiva para personas en riesgo no vacunadas o para pacientes hospitalizados que necesitan un refuerzo de anticuerpos.

Se ha demostrado que reducen el riesgo de hospitalización y muerte hasta en un 80 por ciento, pero deben administrarse mediante inyección o infusión en el hospital.

Los principales tratamientos con anticuerpos incluyen Evusheld de AstraZeneca, Ronapreve de Roche y Xevudy de GSK y Vir.

Pero estos tratamientos también requieren plazos ajustados, y tienen dificultades para mantenerse al día con las nuevas variantes.

«Los anticuerpos monoclonales que fueron efectivos contra la variante Delta ya no son efectivos contra Omicron BA.1, y el que permaneció efectivo contra BA.1 ya no es efectivo contra BA.2», dijo Flahault.

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«Es raro en medicina que el conocimiento evolucione a ese ritmo», dijo, y agregó que es complicado prescribir tales medicamentos.

Varios países esencialmente han abandonado Ronapreve debido a la pérdida de efectividad contra Omicron.

Y el viernes, las autoridades sanitarias de Francia dijeron que ya no autorizarían Xevudy para pacientes con BA.2 debido a la eficacia «muy reducida» del fármaco contra la subvariante, que representa la gran mayoría de las infecciones del país.

Mientras tanto, EE. UU. ha duplicado la dosis recomendada de Evusheld para abordar su debilitamiento de la eficacia.

Acceso desigual, otra vez

Como fue el caso de las vacunas COVID, los países ricos han tenido un acceso mucho mayor a los tratamientos que las naciones más pobres.

La inequidad nuevamente provocó un debate sobre el levantamiento de la renuncia a los derechos de propiedad intelectual, esta vez con más progreso.

El año pasado, Pfizer y Merck acordaron permitir que algunos fabricantes de medicamentos genéricos fabriquen versiones más baratas de sus medicamentos bajo un esquema respaldado por la ONU.

Pfizer firmó un acuerdo el mes pasado con 35 fabricantes de medicamentos genéricos en Europa, Asia y América Latina para suministrar Paxlovid a 95 países.

Sin embargo, la semana pasada, la OMS pidió a Pfizer que fuera más allá y dijo que estaba «extremadamente preocupada» de que, para los tratamientos, los países de ingresos bajos y medianos fueran nuevamente «empujados al final de la cola».

También pidió a Pfizer que sea más transparente con los precios, con informes de que un curso completo de Paxlovid cuesta hasta $ 530 en los EE. UU.


© 2022 AFP

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.