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Un asteroide en la Tierra

meteorito 2

¿Qué pasaría si un asteroide golpeara la Tierra?

El día 2 de noviembre un científico avisó que un asteroide podría impactar sobre la tierra, según la NASA tenía pocas probabilidades de entrar en la atmósfera, pero si lo hubiera hecho, ¿qué hubiera pasado?

Pues en este caso el asteroide 2018 VP1, se quemaría en la atmosfera. Una piedra de dos metros no llega a ser peligroso. Los humanos lo veríamos como una especie de estrella fugaz. Estos cuerpos no llegan como algo sólido, y si llegaran, lo harían en forma de pequeños fragmentos.

¿Pero, y si ese asteroide midiera 10 Km?

Pues aquí la cosa cambiaría bastante, no importa dónde impacte cuando llegara a la superficie, contando que la velocidad normal de los meteoritos es de unos 30 kilómetros por segundo, golpearía tan fuerte que no importará si golpea el océano o la tierra. Un asteroide de 10 kilómetros de diámetro es tan agresivo que es muy difícil frenarlo, por tanto, a diferencia de los meteoros más pequeños, no se ralentizaría mucho por la fricción del aire. Atravesaría la atmósfera como si no existiese.

El impacto con la corteza terrestre lo detendría. La fuerza del impacto vaporizaría el asteroide y parte de la corteza, creando un cráter de más de cien kilómetros de diámetro.

Cuando un asteroide impacta sobre la tierra

Algunos de estos escombros irían tan rápido que volarían directamente fuera de la atmósfera y entrarían en órbita alrededor de la Tierra. Pero la mayoría volverían a caer sobre partes distintas de la Tierra no solo cerca del lugar del impacto, esto calentará la atmósfera llegando a provocar incendios.

La combinación del polvo del impacto y el hollín de los incendios permanecerá en la atmósfera durante aproximadamente un año, bloqueando la luz del Sol. Debido a este fenómeno gran parte de la vida vegetal, y de la vida acuática, moriría.

Muchas especies de animales, incluidos los humanos, morirían, ya sea en la catástrofe inicial o en los años siguientes debido a la falta de alimentos y la devastación general del medio ambiente.

La última vez que esto sucedió fue hace 65 millones de años, cuando un asteroide golpeó la Tierra, creando el cráter Chicxulub en México y provocando la extinción de los dinosaurios.

Medidas que toma la NASA para evitar el impacto de un asteroide

nasa

La NASA propone tres alternativas de intervención que varían dependiendo el tamaño del asteroide, su composición y el tiempo estimado antes del impacto con la Tierra.

Una de ellas es construir un tractor gravitatorio o nave espacial con suficiente masa para atraer al asteroide y así modificar su trayectoria.

La otra opción para desviar el camino del asteroide es la del impacto cinético, en otras palabras, golpearlo con una aeronave que tenga un tamaño similar.

La última alternativa es mandar al espacio un dispositivo nuclear para destruirlo antes del impacto.

Cuantas probabilidades hay de morir

Los estudios científicos nos tranquilizan, la probabilidad de morir debido al impacto de un asteroide o de un cometa es de 1 entre 20.000. 

Según un estudio, un ciudadano americano tiene muchas probabilidades de fallecer debido a un accidente de tráfico, en concreto 1 de cada 100, o de ser asesinado, en cuyo caso la probabilidad sería de 1 de cada 300.

Según los autores de la NASA y del Instituto de Ciencias Planetarias de Arizona, estos datos son extrapolables a cualquier ciudadano del mundo occidental. En el caso de los habitantes de los países asiáticos, las causas más probables de muerte se deben a fenómenos naturales como tornados e inundaciones.

Cuál es la diferencia entre meteorito o asteroide

El asteroide es considerado como un cuerpo inactivo y rocoso que orbita alrededor del sol.

El meteorito es un asteroide cuando se desintegra en la atmósfera terrestre y llega a la superficie. Cuando el aire los roza y los calienta.

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Escrito por MariaG

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