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Un estudio revela cómo reducir la ingesta de sodio puede ayudar a los pacientes con insuficiencia cardíaca

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Durante el siglo pasado, a las personas con corazones débiles se les ha dicho que reduzcan su consumo de sal, pero hasta ahora ha habido poca evidencia científica detrás de la recomendación.

El ensayo clínico aleatorizado más grande que analizó la reducción de sodio y la insuficiencia cardíaca informó resultados simultáneamente en La lanceta y en el Colegio Americano de Cardiología 71S t Sesión Científica Anual durante el fin de semana, y los resultados fueron mixtos.

Aunque reducir el consumo de sal no condujo a menos visitas de emergencia, hospitalizaciones o muertes de pacientes con insuficiencia cardíaca, los investigadores sí encontraron una mejora en los síntomas como la hinchazón, la fatiga y la tos, así como una mejor calidad de vida en general.

«Ya no podemos hacer una recomendación general para todos los pacientes y decir que limitar la ingesta de sodio reducirá las posibilidades de morir o de estar en el hospital, pero puedo decir cómodamente que podría mejorar la calidad de vida de las personas en general», dijo el líder el autor Justin Ezekowitz, profesor de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Alberta y codirector del Centro canadiense VIGOR.

Los investigadores siguieron a 806 pacientes en 26 centros médicos en Canadá, Estados Unidos, Colombia, Chile, México y Nueva Zelanda. Todos sufrían de insuficiencia cardíaca, una condición en la que el corazón se vuelve demasiado débil para bombear sangre de manera efectiva. La mitad de los participantes del estudio fueron asignados al azar para recibir la atención habitual, mientras que el resto recibió asesoramiento nutricional sobre cómo reducir su consumo de sal en la dieta.

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Los pacientes en el brazo de asesoramiento nutricional del ensayo recibieron sugerencias de menú diseñadas por dietistas utilizando alimentos de su propia región y se les animó a cocinar en casa sin agregar sal y evitar los ingredientes con alto contenido de sal. La mayor parte del sodio de la dieta se esconde en los alimentos procesados ​​o en las comidas de los restaurantes, en lugar de estar revuelto en la mesa, anotó Ezekowitz.

«La regla general que aprendí de los dietistas es que cualquier cosa en una bolsa, caja o lata generalmente tiene más sal de lo que piensas», dijo Ezekowitz, quien también es cardiólogo en el Mazankowski Alberta Heart Institute y director del Instituto de Investigaciones Cardiovasculares de la U of A,

La ingesta de sodio objetivo era de 1500 miligramos por día, o el equivalente a aproximadamente dos tercios de una cucharadita de sal, que es el límite recomendado por Health Canada para la mayoría de los canadienses, ya sea que tengan insuficiencia cardíaca o no.

Antes del estudio, los pacientes consumían un promedio de 2217 mg por día, o poco menos de una cucharadita. Después de un año de estudio, el grupo de atención habitual consumió un promedio de 2072 mg de sodio al día, mientras que los que recibieron orientación nutricional consumieron 1658 mg al día, una reducción de un poco menos del equivalente a un cuarto de cucharadita.

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Los investigadores compararon las tasas de mortalidad por cualquier causa, la hospitalización cardiovascular y las visitas al departamento de emergencias cardiovasculares en los dos grupos de estudio, pero no encontraron diferencias estadísticamente significativas.

Encontraron mejoras consistentes para el grupo bajo en sodio utilizando tres herramientas diferentes de evaluación de la calidad de vida, así como la clasificación de insuficiencia cardíaca de la New York Heart Association, una medida de la gravedad de la insuficiencia cardíaca.

Ezekowitz dijo que seguirá recomendando a los pacientes con insuficiencia cardiaca que reduzcan el consumo de sal, pero ahora será más claro sobre los beneficios esperados. Insta a los médicos a reconocer que los cambios en la dieta pueden ser una intervención útil para algunos de sus pacientes.

El equipo realizará más investigaciones para aislar un marcador en la sangre de los pacientes que se beneficiaron más de la dieta baja en sodio, con el objetivo de poder dar recetas de dietas individuales más específicas en el futuro. Los investigadores también harán un seguimiento de los pacientes del ensayo a los 24 meses ya los cinco años para determinar si se logran más beneficios a largo plazo.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.