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Un nuevo estudio encuentra que el intestino puede contener pistas importantes sobre las conmociones cerebrales

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Un estudio publicado recientemente por científicos metodistas de Houston sugiere que se pueden encontrar signos reveladores de conmociones cerebrales en el intestino. Al tomar muestras de sangre, heces y saliva de 33 jugadores de fútbol de la Universidad de Rice, los investigadores pudieron examinar el potencial de diagnóstico del microbioma intestinal. Dicen que sus hallazgos demuestran que se podría desarrollar una prueba de diagnóstico simple y objetiva para rastrear el impacto de las conmociones cerebrales y señalar cuándo es seguro volver a la acción.

Los hallazgos de este estudio se describen en un artículo titulado «Alteraciones del microbioma intestinal después de una conmoción cerebral relacionada con el deporte en una cohorte de jugadores de fútbol universitario: un estudio piloto», que aparece en la edición de mayo de Cerebro, Comportamiento e Inmunidad — Salud, una revista revisada por pares de la Sociedad de Investigación de Psiconeuroinmunología. Sonia Villapol, Ph.D., profesora asistente de neurocirugía en el Centro de Neuroregeneración del Instituto de Investigación Metodista de Houston, es la autora correspondiente del estudio.

Si bien el movimiento del cerebro dentro del cráneo puede causar lesiones a las células nerviosas, tales lesiones celulares microscópicas no son visibles en pruebas de imagen como radiografías, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas, que son más capaces de encontrar lesiones en la escala de fracturas de cráneo, hemorragia cerebral o hinchazón. Por lo tanto, la prueba más utilizada para el diagnóstico de conmociones cerebrales se basa exclusivamente en los síntomas autoinformados, como visión borrosa, mareos, náuseas y dolores de cabeza, que pueden ser muy vagos, subjetivos y, a menudo, los atletas que quieren seguir jugando no los notifican. Esto puede hacer que sean notoriamente difíciles de diagnosticar.

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El estudio, realizado en el transcurso de una temporada, encontró una disminución posterior a la conmoción cerebral de dos especies bacterianas que normalmente se encuentran en abundancia en las muestras de heces de individuos sanos. También encontró una correlación entre las proteínas relacionadas con lesiones cerebrales traumáticas en la sangre y una especie bacteriana relacionada con lesiones cerebrales en las heces.

Si bien se han identificado docenas de biomarcadores de lesiones cerebrales, ha habido un éxito limitado en el desarrollo de análisis de sangre comerciales lo suficientemente sensibles como para detectar pequeños aumentos en las concentraciones de biomarcadores. Sin embargo, el sistema nervioso central también está íntimamente relacionado con el sistema nervioso entérico, que ocurre en los intestinos, y los traumatismos craneales invariablemente conducen a cambios en la microbiota intestinal, dijo Villapol.

Después de una conmoción cerebral, las lesiones causan inflamación, enviando pequeñas proteínas y moléculas circulando a través de la sangre que rompen la barrera intestinal y provocan cambios en el intestino, lo que afecta el metabolismo.

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Ella dijo que estos cambios en la microbiota podrían ofrecer una oportunidad para adquirir una lectura de la lesión en curso en el sistema nervioso central. El Dr. Villapol explica la investigación en este video.

«Hasta que tu microbioma intestinal no haya vuelto a la normalidad, no te habrás recuperado», dijo Villapol. «Es por eso que estudiar el intestino es tan útil. No miente. Y es por eso que hay tanto interés en usarlo con fines de diagnóstico».

Si bien solo cuatro de los jugadores en el estudio fueron diagnosticados con conmociones cerebrales importantes, los investigadores dicen que los resultados deberán confirmarse en una muestra más grande. También planean realizar un estudio similar pronto con atletas de fútbol femenino, que también tienen traumatismos craneales frecuentes.

«Las mujeres y los hombres no tienen las mismas inmunidades o microbiomas intestinales, y como mujer y madre de hijas, odiaría ser esa investigadora que solo analiza los problemas de los hombres y pasa por alto a las mujeres», dijo Villapol. «Las jugadoras de fútbol también tienen tasas muy altas de conmociones cerebrales, y los mismos problemas cuando se trata de los métodos de diagnóstico existentes».


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.