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Una empresa que lanza satélites al espacio logró recuperar un cohete usando un helicóptero y un gancho para colgar el paracaídas de freno VIDEO

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La misión se denominó «Ida y vuelta» y se llevó a cabo el 2 de mayo.

La asesora de comunicaciones de la compañía, Murielle Baker, tras anunciar inicialmente que la misión fue un éxito, volvió a la retransmisión online de la compañía para reconocer que el piloto del helicóptero decidió lanzar el cohete tras experimentar una “característica de carga diferente” a las captadas durante las pruebas de captura. .

Sin embargo, Baker calificó la captura inicial como un «monumental paso adelante». «Fui testigo de una captura espectacular», dijo.

La transmisión en línea mostró que el helicóptero atrapó el paracaídas del cohete unos 15 minutos después del lanzamiento.

“La dejaron ir después de conectarla porque no estaban contentos con la forma en que volaba”, agregó Peter Beck, director ejecutivo de Rocket Lab, en Twitter.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Se deben llevar a cabo varios pasos críticos para garantizar una captura exitosa «, dijo Baker anteriormente en el webcast.

El cohete Electron de motor pequeño de Rocket Lab, que se utilizó en casi dos docenas de misiones exitosas antes del lanzamiento del lunes, ha logrado con éxito su objetivo principal: poner en órbita 34 cargas útiles para una serie de operadores comerciales, elevando el número total de satélites lanzados por Electron. al espacio a 146.

Después de separarse del propulsor de la primera etapa, el cohete Electron de la segunda etapa continuó volando para poner en órbita el satélite a bordo, mientras que el propulsor (la primera etapa del cohete) volvió a caer a la Tierra. Una vez lo suficientemente cerca del suelo, el propulsor desplegó paracaídas para reducir la velocidad. Un helicóptero esperaba para atrapar el paracaídas de hélice con un gancho.

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Atrapar el cohete en el aire es una gran parte del objetivo final de Rocket Lab de tener misiles reutilizables.

Otras empresas han utilizado cohetes reutilizables como una forma de hacer que el negocio espacial sea más rentable. En 2015, Blue Origin fue la primera empresa en aterrizar un cohete reutilizable en una plataforma de aterrizaje. La compañía dijo que el futuro del turismo espacial y de las personas que viven en otros planetas dependerá de los portaaviones reutilizables, luego de enviar al espacio al fundador Jeff Bezos. SpaceX de Elon Musk utiliza impulsores reutilizables en sus misiles Falcon 9.

Rocket Lab, sin embargo, dice que tiene otras razones para centrarse en la reutilización además de las ganancias. “Nuestro mayor problema es construir misiles lo suficientemente rápido como para servir a todos nuestros clientes”, dijo Beck a CNN Business en 2019. Rocket Lab quiere lanzar satélites con más frecuencia, 50 veces o más al año. Una cantidad tan grande de lanzamientos requieren la reutilización del cohete.

Rocket Lab tiene la intención de utilizar el método de intervención del helicóptero para recuperar sus propulsores. La compañía dijo que el cohete Electron no era lo suficientemente grande para transportar el combustible necesario para un aterrizaje vertical, y que un aterrizaje en el océano podría causar corrosión y daños físicos debido al agua salada.

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Para la misión del lunes se utilizó un helicóptero Sikorsky S-92 modificado, un gran avión de dos motores, comúnmente utilizado para misiones de búsqueda y rescate y para transporte en alta mar a plataformas petroleras. Luego de la captura exitosa del propulsor, la compañía había planeado volar la primera etapa del cohete a un buque de recuperación en el océano, que luego sería llevado a las instalaciones de producción de la compañía para su evaluación. Pero al final, el propulsor fue arrojado al océano y se recuperó. Los aterrizajes en el océano no son óptimos: el agua de mar puede causar corrosión, razón por la cual Rocket Lab espera capturar sus misiles cuando regresen a tierra antes de llegar al agua.

La compañía con sede en California publicó un video que muestra un entrenamiento exitoso en los días previos al lanzamiento, con un helicóptero capturando un propulsor falso mientras se estrellaba contra el suelo.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.