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Una revisión condenatoria de los cigarrillos electrónicos muestra que vapear conduce a fumar, lo contrario de lo que afirman los partidarios

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Una revisión importante sobre los efectos de los cigarrillos electrónicos en la salud refleja lo que los defensores de la salud pública han temido: el aumento del uso de cigarrillos electrónicos en niños en edad escolar, las primeras señales de advertencia de un aumento en las tasas de tabaquismo en los jóvenes australianos y los daños directos para la salud del vapeo en todos. siglos.

La revisión, que se publicó hoy, fue encargada por el departamento de salud federal y realizada por investigadores de la Universidad Nacional de Australia.

En general, descubrió que los riesgos para la salud de los cigarrillos electrónicos superaban significativamente cualquier beneficio potencial.

La revisión debería silenciar a los cabilderos, que durante mucho tiempo han usado datos de manera selectiva para promover la venta de cigarrillos electrónicos. Esto es a pesar del hecho anterior, ninguno tan completo y riguroso como esta última revisión, ha arrojado hallazgos similares.

¿Qué nos dice la reseña?

La revisión analizó la evidencia detrás de los impactos en la salud de los cigarrillos electrónicos o «vapes», un grupo diverso de dispositivos que aerosolizan un líquido para inhalar. Estos se promocionan como una alternativa más segura a los cigarrillos y una ayuda para dejar de fumar.

La revisión encontró evidencia clínica concluyente de que los cigarrillos electrónicos causan lesiones pulmonares agudas (a corto plazo), envenenamiento, quemaduras, convulsiones y su uso conduce a la adicción. También causan daños menos graves, como irritación de la garganta y náuseas.

La evidencia de que los cigarrillos electrónicos producen partículas en el aire en ambientes interiores (lo que podría dañar a los no usuarios) también fue concluyente.

Entre la evidencia clasificada como sólida, la revisión confirma lo que ha preocupado a los expertos en control del tabaco desde que surgieron por primera vez los patrones de uso de cigarrillos electrónicos.

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Las personas que nunca han fumado o que no fuman tienen tres veces más probabilidades de fumar si usan cigarrillos electrónicos, en comparación con las personas que nunca han usado cigarrillos electrónicos.

Este es un sueño para las empresas tabacaleras y sus aliados minoristas.

Sopesando los daños y los beneficios

La revisión encontró evidencia limitada de que los cigarrillos electrónicos ayudan a las personas a dejar de fumar. Pero esto no es más fuerte que la evidencia que muestra que el uso de cigarrillos electrónicos también podría causar que los ex fumadores recaigan y vuelvan al tabaco.

No hay pruebas concluyentes o sólidas en la revisión de ningún resultado beneficioso de los cigarrillos electrónicos.

Los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a algunas personas a dejar de fumar. Por lo tanto, solo deben estar disponibles con receta de profesionales médicos autorizados capacitados para ayudar a las personas a dejar de fumar. Cualquier acceso más allá de esto corre el riesgo de dañar seriamente sin ningún beneficio.

Los jóvenes están vapeando

Los datos del Instituto Australiano de Salud y Bienestar muestran que el grupo de edad con mayor probabilidad de usar cigarrillos electrónicos en su vida es el de 18 a 24 años. Ha pasado del 19,2% en 2016 al 26,1% en 2019.

De los usuarios de cigarrillos electrónicos que se identifican como fumadores, el segundo grupo de usuarios más grande es el de 14 a 17 años. El uso dual está comenzando joven, según los datos limitados del Instituto Australiano de Salud y Bienestar que tenemos.

Los datos del Instituto Australiano de Salud y Bienestar preceden al uso cada vez más visible de cigarrillos electrónicos en las escuelas australianas, según informan los medios.

La revisión también muestra que los hombres jóvenes son el principal grupo de usuarios de cigarrillos electrónicos por edad y sexo. Los hombres australianos de 18 a 24 años también son el único grupo de edad que, según los últimos datos del Instituto Australiano de Salud y Bienestar, fuman a tasas más altas que tres años antes.

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Necesitamos limitar el acceso

Cualquier beneficio que puedan brindar los cigarrillos electrónicos, como ayudar a las personas a dejar de fumar, sería, según la revisión, modesto en comparación con los daños que probablemente causen.

Desafortunadamente, la política pública sobre la regulación de los cigarrillos electrónicos corre el riesgo de ser influenciada por poderosos intereses comerciales. En interés de la salud pública, estas fuerzas deben ser resistidas.

¿Qué deberían hacer los gobiernos?

Los gobiernos federal, estatal y territorial han promulgado políticas destinadas a brindar acceso a los cigarrillos electrónicos a las personas que podrían beneficiarse de ellos para dejar de fumar, al tiempo que protegen a todos los demás.

Pero la evidencia sobre el uso generalizado de los cigarrillos electrónicos muestra que estas políticas deben aplicarse de manera más estricta.

Todavía es fácil comprar cigarrillos electrónicos en línea, están disponibles sin receta en gasolineras, estancos, tiendas especializadas de «vapeo» y los emprendedores los venden, todos ellos actuando ilegalmente. Fuertes multas pondrán fin a su incentivo en efectivo.

La revisión muestra que los riesgos para la salud pública que plantean los cigarrillos electrónicos solo aumentarán a menos que los gobiernos hagan cumplir sus leyes.

Esto es para proteger a los jóvenes australianos de convertirse en la primera generación, ya que se recopilaron datos de tendencias para fumar y usar nicotina a tasas más altas que sus predecesores.


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.