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Una temporada de gripe leve en los EE. UU. está disminuyendo, pero ¿realmente ha terminado?

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La temporada de gripe leve de este invierno se ha convertido en un goteo de casos en gran parte de los EE. UU., pero los funcionarios de salud no están listos para dar por terminada la situación.

Desde el comienzo del año, los resultados positivos de las pruebas de la gripe y las visitas al consultorio médico por enfermedades similares a la gripe han disminuido. Pero las segundas oleadas de gripe no son inusuales, y algunos expertos dijeron que es posible que se produzca una oleada de finales de invierno o primavera.

«La pregunta que nos hacemos ahora es: ‘¿Es esto o hay más por venir?'», dijo Lynnette Brammer, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los casos de COVID-19 han ido disminuyendo, lo que ha llevado a una disminución en el uso de máscaras y comportamientos que pueden haber estado manteniendo la gripe este invierno. Como las personas son menos cautelosas, pueden surgir la gripe u otros virus respiratorios, dijo Brammer.

De hecho, algunos indicadores de la actividad de la gripe han aumentado poco a poco en las últimas semanas: un recuento de hospitalizaciones relacionadas con la gripe y el porcentaje de muestras de pacientes con enfermedades respiratorias que dan positivo para la gripe.

Los datos limitados sobre quién está dando positivo por influenza sugieren que alrededor de dos tercios son niños y adultos jóvenes. Los niños han impulsado la propagación de la gripe en los últimos años, por lo que «es muy posible que podamos ver aumentos continuos», dijo Brammer.

La Dra. Angela Branche, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Rochester, calificó la temporada de gripe como inusual.

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«No tengo ningún caso (de gripe) en mi práctica esta semana», dijo recientemente. Normalmente, los médicos en Rochester estarían diagnosticando de 50 a 100 casos de gripe por día en esta época del año.

Parece que la actual temporada de gripe está «llegando a la meta», dijo el Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt. Pero los virus pueden ser impredecibles.

«Como les gusta decir a los especialistas en gripe, ‘si ha visto una temporada de gripe, ha visto una temporada de gripe'», dijo.

La temporada de gripe del invierno pasado fue prácticamente inexistente. Los expertos acreditan el uso de máscaras, el distanciamiento social, el cierre de escuelas y otras medidas para prevenir la propagación de COVID-19.

Algunos médicos estaban nerviosos acerca de cómo irían las cosas este invierno y se preguntaban si la calma del año pasado haría que la inmunidad contra la gripe disminuyera. Además, menos niños y adultos se vacunaron contra la gripe este año, según datos preliminares de los CDC.

La preocupación parecía estar legitimada por un brote de gripe a principios de noviembre en la Universidad de Michigan en Ann Arbor, donde se informaron más de 700 casos. Las enfermedades fueron causadas por una cierta versión de la gripe, llamada Tipo A H3N2, que tradicionalmente provoca más hospitalizaciones y muertes, particularmente entre los ancianos. Peor aún, muchos de los niños infectados fueron vacunados y los investigadores concluyeron que las inyecciones ofrecían bajos niveles de protección.

Esa cepa luego se convirtió en la principal causa de enfermedades gripales en todo el país. Pero esta temporada, sin embargo, ha resultado ser dócil.

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Eso fue una sorpresa, dijo el Dr. Edward Belongia, un experto en gripe del Instituto de Investigación de la Clínica Marshfield, con sede en Wisconsin.

«Ocasionalmente hemos visto otras temporadas de gripe muy leves, pero no donde el H3N2 es la cepa dominante. Eso es lo que realmente lo hace extraño», dijo.

La temporada alcanzó su punto máximo en diciembre, justo cuando aumentaron los casos de COVID-19, impulsados ​​por la variante omicron más transmisible, observó Branche. Los casos de gripe disminuyeron a medida que más personas se enmascararon y tomaron otras medidas para evitar la propagación del coronavirus, anotó.

Incluso en su apogeo, la temporada de gripe no fue tan mala como algunas de las temporadas de gripe previas a la pandemia impulsadas por las cepas H3N2. Los expertos no están seguros de por qué.

Algunos se preguntan si el coronavirus esencialmente hizo a un lado la gripe y otros insectos. Los científicos dicen que no entienden completamente el mecanismo detrás de eso.

Por supuesto, una vacuna altamente efectiva ayudaría a disminuir la gravedad de una temporada de gripe. Pero los investigadores dicen que la cepa de gripe que ha estado circulando no coincide con la vacuna de este año.

El CDC aún no ha publicado estimaciones de la efectividad de la vacuna actual, pero se espera que lo haga la próxima semana.


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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.