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Una visión global sobre el hígado graso y la diabetes ayuda a combatir otras enfermedades no transmisibles y la COVID-19

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La enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) se ha convertido en una epidemia, similar a las enfermedades no transmisibles como el cáncer, la obesidad, las enfermedades cardiovasculares y la diabetes. En un artículo de revisión en The Lancet Diabetes y Endocrinología, Norbert Stefan y Kenneth Cusi destacan en primer lugar la medida en que la NAFLD y la diabetes ocurren conjuntamente en todo el mundo. Luego, abordan los principales mecanismos que intervienen en la patogenia de la NAFLD y la diabetes tipo 2 y analizan si estos mecanismos colocan a la NAFLD en una posición importante para prevenir y tratar mejor las enfermedades no transmisibles y la enfermedad transmisible COVID-19. Finalmente, utilizando un enfoque holístico, integrando el conocimiento desde el desarrollo de la primera infancia hasta la vejez, proponen soluciones sobre cómo se puede utilizar este conocimiento para la prevención y el tratamiento personalizados de NAFLD en el futuro.

En todo el mundo, más del 25 % de los adultos y del 3 al 10 % de los niños tienen NAFLD. Estos números aumentan a alrededor del 60% y 40% en adultos y niños con obesidad y/o diabetes. Estos números son alarmantes, porque NAFLD, y más aún la esteatohepatitis no alcohólica (NASH) y la fibrosis hepática asociada a NAFLD, aumentan el riesgo de enfermedades hepáticas avanzadas (p. ej., cirrosis hepática, cáncer hepático) y enfermedades cardiometabólicas (p. ej., enfermedad cardiovascular, tipo 2 diabetes).

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El profesor Kenneth Cusi de la Universidad de Florida (EE. UU.) dice que «debido a que la prevalencia más alta de NASH y fibrosis hepática se observa en pacientes con diabetes tipo 2, la enfermedad que aumentó de manera epidémica durante las últimas décadas, centrándose en la interacción de NAFLD con tipo 2 puede ayudar a comprender mejor los principales mecanismos que impulsan el aumento mundial de NAFLD». Al hacer precisamente eso, los autores identifican un mayor consumo de alimentos ricos en energía y fructosa, así como una gordura visceral genéticamente determinada y una menor capacidad de depósito de grasa en la parte inferior del cuerpo como factores importantes de NAFLD y diabetes tipo 2. La interacción del hígado graso y la diabetes, que implica inflamación subclínica, resistencia a la insulina, aumento de los niveles de glucosa, proteínas derivadas del hígado desreguladas (hepatoquinas), dislipidemia e hipercoagulación de la sangre, amplifica el impacto de ambas enfermedades entre sí, así como de un el estilo de vida poco saludable y el riesgo genético en el desarrollo de otras enfermedades no transmisibles, como el cáncer y las enfermedades cardiovasculares. Es importante destacar que los mismos mecanismos (inflamación subclínica, niveles altos de glucosa y resistencia a la insulina) también aumentan el riesgo de un curso severo de COVID-19.

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El profesor Norbert Stefan de la Universidad de Tübingen, el Instituto para la Investigación de la Diabetes y las Enfermedades Metabólicas (IDM) del Helmholtz Zentrum München (Alemania), socio del Centro Alemán para la Investigación de la Diabetes (DZD), añade que «las vías metabólicas son clave en «Por lo tanto, ahora es el momento de utilizar un enfoque holístico para estudiar la patogenia de NAFLD». Este procedimiento implica la integración de conocimientos sobre factores de riesgo no modificables, como el hígado graso determinado genéticamente y el almacenamiento no saludable de grasa y la redistribución de la grasa y la disminución de la masa muscular asociada al envejecimiento. Además, los factores de riesgo modificables, como la desnutrición en etapas tempranas y posteriores de la vida, y los riesgos metabólicos, como los niveles altos de glucosa e insulina, deben identificarse temprano y tratarse.

Los autores de la revisión creen que, en el futuro, la aplicación de estos conceptos permitirá un pronóstico de riesgo personalizado y un tratamiento individualizado de NAFLD. Además, los investigadores podrán desarrollar específicamente programas de modificación del estilo de vida y medicamentos para los respectivos subtipos en función de los diversos aspectos de esta enfermedad.


Proporcionado por Deutsches Zentrum fuer Diabetesforschung DZD

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Soy un viajero de 29 años y vendedor en una tienda de prêt-à-porter. Me incorporé al equipo de redacción de AltaVision.news en octubre de 2021.